Respirer sans oxygène ? Une taupe modèle à suivre !

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Les taupes n’en finissent pas d’étonner les scientifiques. Dans une récente étude publiée dans la revue américaine Science, les rats taupes, petits mammifères d’Afrique de l’Est ont un « super pouvoir » : Celui de survivre pendant 18 minutes dans un milieu privé d’oxygène.

Leur secret ? Remplacer le glucose contenu dans l’organisme par du fructose et le transformer en énergie.  Des organes essentiels comme le cœur et le cerveau peuvent alors être alimentés pendant plusieurs heures. Ce mécanisme de secours a déjà été observé chez les végétaux mais jamais chez les mammifères. Ce rongeur serait apparemment le seul capable d’un tel exploit.

Selon les scientifiques, comprendre la façon dont ce petit rongeur active ce processus biologique pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour des victimes de crises cardiaques ou d’accidents vasculaires dont l’organisme a été privé d’oxygène.