Loin d’avoir une cervelle de moineau, ce corbeau fabrique ses propres outils

Le corbeau calédonien (Nouvelle-Calédonie) est l’un des oiseaux les plus intelligents au monde. C’est le seul oiseau connu pour fabriquer et utiliser ses outils.

Dans la nature, ils confectionnent des pics pointus avec du bois ou des feuilles de pandanus pour déloger des larves d’insectes nichées dans de petits trous dans les arbres.

Cette faculté impressionnante a intéressé des chercheurs d’Oxford qui ont réalisé plusieurs expériences sur ces volatiles. Ils ont montré en laboratoire que ces corbeaux étaient capables d’anticipation en utilisant directement le bâton de la longueur nécessaire pour récupérer de la nourriture dans un dispositif alors qu’ils avaient le choix entre plusieurs bâtons de tailles différentes.

Les corbeaux de Nouvelle-Calédonie sont également capables d’innovation en utilisant des matériaux qu’ils ne connaissent pas, en formant par exemple un crochet en tordant une tige métallique pour remonter un petit sceau rempli de nourriture placé dans un tube profond.